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  Nanotecnologia
 

Nuevas armas contra el cancer.

Eliminar muertes por el cancer:

 

NanotecnologiaEl nuevo prototipo de Lieber utiliza nanocables para detectar las proteínas que revelan la presencia de un cáncer y, según el científico, podría ser el primer paso hacia la fabricación y comercialización de aparatos muy poco costosos capaces de realizar pruebas con un muy alto nivel de precisión y que adquieren un nivel menos tóxico.

En Stanford, el pasado agosto un equipo de investigadores de esta universidad, lograron matar células cancerígenas con nanotecnología, sin dañar a las células sanas, a través de la implantación de cañas sintéticas microscópicas, llamadas "nanotubulos", dentro de las células cancerígenas. Cuando las cañas están expuestas a rayos de luz infrarrojos desde un láser, se calientan, matando la célula. Mientras tanto, aquellas células que no tienen cañas no sufren daños. Aunque su explicación parece compleja, el método resulta tan fácil y barato, que un día podría ser disponible en farmacias tal cuál se distribuyen tests de embarazo.

Según un artículo en BBC Science, uno de los investigadores, Dr. Hongjie Dai señalaba que "Uno de los problemas más constantes en la medicina es cómo curar el cáncer sin dañar a tejidos normales. La quimioterapia destruye tanto células cancerígenas como células normales". No obstante, estos avances son importantes, pero otros expertos recomiendan más cautela, ya que creen que las predicciones excesivamente entusiastas sobre nuevas tecnologías que todavía no se han probado de manera extensiva no tienen fundamento.

Esta "revolución médica" no sólo es capaz de asistir los problemas cancerígenos, sino que su estudio podría llevar a nuevos tratamientos durante los próximos diez años que ayuden a combatir y tratar enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer, SIDA, Alzheimer y Parkinson. La nanotecnología, la ciencia de lo muy pequeño que hasta hace poco pertenecía al terreno de la ciencia ficción, tiene cada vez más peso en la medicina; quizás Isaac Asimov podría rehacer el guión de la película Viaje Alucinante y hacer que una microcámara se introdujera en el cuerpo de la víctima sin necesidad de reducir a sus protagonistas.

 

Publicado por Daniel Rovira
 


Lentes autoensamblables a nanoescala:

 


 

Investigadores coreanos han creado unas lentes a nanoescala de resolución superalta utilizando un novedoso método de autoensamblaje. De momento, han demostrado que estas diminutas lentes se pueden utilizar para la litografía ultravioleta, para captar imágenes de objetos demasiado pequeños para ser captados con lentes convencionales y para captar fotones individuales a partir de una nanoestructura emisora de luz denominada punto cuántico.


Los límites de la resolución tanto de los microscopios de luz como de los instrumentos fotolitográficos utilizados por la industria de los semiconductores son una consecuencia de las propiedades fundamentales de la luz. Debido al modo en que la luz se dispersa o difracta, incluso una lente perfecta no puede distinguir dos objetos que están más cerca entre sí que la mitad de la longitud de onda de la luz utilizada para capar su imagen.

Otros investigadores están creando dispositivos que superan este límite de difracción utilizando los llamados metamateriales, que distorsionan la luz de forma antinatural, o las redes metálicas a nanoescala, que captan la luz a través de las interacciones de superficie. Las nuevas lentes desarrolladas por los investigadores de la Universidad Pohang de Ciencia y Tecnología, en Corea, superan el límite de difracción debido a su tamaño. Las lente son planas por un lado y esféricas por el otro y su diámetro varía desde unos 50 nanómetros a tres micrómetros.

El tamaño de cada lente está en la misma escala de longitud que la longitud de onda con laque interactúa, por lo que "la óptica habitual no se sostiene", señala Chee Wei Wong, director del Laboratorio de nanoestructuras ópticas de la Universidad de Columbia, en Nueva York, que ayudó a evaluar el rendimiento de las lentes. Es la primera vez que se comprueban las propiedades de una lente esférica tan pequeña, señala Kwang Kim, director del Centro de materiales superfuncionales de la Universidad Pohang, y director de la investigación.

El equipo de Kim fabrica las diminutas lentes esféricas evaporando una disolución que contiene moléculas orgánicas en forma de copa. Primero, la moléculas, que están basadas en anillos de carbono, se disuelven en un disolvente orgánico; luego, se añade agua y se deja que la disolución se evapore lentamente. Durante el proceso de evaporación, las moléculas orgánicas forman nanotubos cristalinos que originan las lentes. Según Kim, cambiando la temperatura y la velocidad de evaporación, es posible controlar el tamaño final de las lentes. Una vez que se forman, las lentes son estables.

El trabajo se describe en un artículo publicado en la revista Nature.

 

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Publicado por Daniel Rovira


 

Estirar vacunas con nanotecnología:

 


Tras los recientes anuncios de la OMS, en los que se habla de la gripe porcina como “imparable” y se advierte de que la producción de vacunas podría nos ser suficiente para cuando llegue la temporada de la gripe, ha comenzado el debate sobre qué hacer con la pequeña cantidad de vacuna para la H1N1 que se producirá este año.

Para el científico australiano Mark Kendall, la respuesta es diseñar un sistema de vacunas que proporcione la misma protección que una inyección normal pero utilizando solo una fracción de la vacuna.

Kendall y su equipo del Australian Institute for Bioengineering and Nanotechnology en Brisbane están trabajando en un pequeño parche que estiraría la poca vacuna que estuviese lista para la temporada de gripe con el fin de poder aplicarla a un segmento mucho más amplio de la población.

El parche es más pequeño que una yema de un dedo. Un lado está lleno de pequeñas puntas recubiertas con vacuna desecada. A diferencia de la inyección habitual de vacuna, que se inyecta profundamente bajo el tejido, antes de que el sistema inmunológico acabe encontrándola, la identifique y responda al virus, el parche apenas penetra en la piel.

Es probable que funcione: porque la piel constituye la primera línea de defensa del cuerpo contra las infecciones el mundo exterior, una densa capa de glóbulos blancos reside justo bajo su superficie. En lugar de evitar esas células, como hace una inyección normal, el parche se dirige a ellas directamente. Inyectando la vacuna en estos glóbulos blancos, el parche puede provocar la misma respuesta inmunológica que una inyección normal con una cantidad de vacuna considerablemente inferior.

El parche todavía no está listo, pero el Australian National Health and Medical Research Council ha acelerado el programa, con la esperanza de que Kendall y su equipo puedan ganar la carrera a la próxima estación de la gripe.

 

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Publicado por Daniel Rovira
 






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