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  Ciencia
 

El Hombre y la Velocidad.

¿Cual es el límite?


Tras los nuevos récords marcados por Usain Bolt, en 100 y 200 metros en las olimpiadas de Berlín hace unas semanas, se ha generado una gran curiosidad por saber cual es el límite al que puede alcanzar un ser humano.

El primer hombre en superar la barrera de los 10 segundos en 100 metros fue en 1968, por el atleta Jim Hines, y desde entonces se ha ido superando continuamente, desde 9,72 en mayo de 2008, a 9,69 hace tres meses, y ahora a 9,58.

Aunque Bolt asegura que puede bajar ese mismo record a 9,4 segundos. Y los expertos coinciden que esto es posible. El atleta aun afloja su marcha al llegar al final de la carrera cuando sabe que ya va a ganar por una distancia clara. Y en general, su técnica puede ser aun perfeccionada para mejores resultados.

Y lo que es crucial, todavía no corrió la carrera con el límite permitido de viento a favor.

La Altura.

Con una altura de 1,96 metros, Usain es mucho más alto que el resto de los competidores, que normalmente miden entre 1,75 y 1,9 metros.

En cuanto a los atletas altos, se creía que cualquier ventaja por dar zancadas mas altas, se veía contrarrestado por el hecho de ser mas voluminosos.

Varios científicos han hablado de que Bolt podría tener más de lo que se ha calificado de fibras musculares de "rápida contracción" para un hombre de su estatura.

Aunque otros científicos han dicho que los hombres altos no han estado interesados en el atletismo simplemente porque han preferidos deportes mas lucrativos como el basquetbol o el futbol estadounidense.

Según Rápale Brandon, del instituto de Deportes Ingles, los atletas altos podrían verse motivados por Bolt y atraerse más hacia el atletismo. Eso podría hacer que el record mundial de 100 metros bajase más aun.

Para poder reducir el tiempo, el cuerpo humano tiene que lidiar con las mayores fuerzas que se le enfrentan. Pero el factor clave según Bradon, es el hecho que los corredores deben tener los pies en la tierra durante una porción de tiempo para lograr su ritmo.

Según el expertos, llegara un momento en el que para correr mas rápido se tendrá que pasar tan poco tiempo con los pies en la tierra, que no se podrá generar la velocidad.

Brandon cree que es impensable que nadie pueda correr más rápido que 9,2 segundos.

Pero él es el primero en admitir que durante generaciones hay gente que ha estado sugiriendo límites para los eventos de atletismo que posteriormente han sido derrumbados.

Publicado en Ciencia


Invisibilidad, ahora real.

Ciencia al Límite:

El profesor Ulf Leonhardt, físico de la Universidad de St Andrews en Escocia, está trabajando en el desarrollo de un aparato que eventualmente podría llevar la invisibilidad a la práctica.

El investigador, que cita a la Mujer Invisible de "Los Cuatro Fantásticos" y a Harry Potter como su inspiración, ha estado estudiando el concepto de la invisibilidad desde 2006.
Su proyecto, dice, está basado en la relación de la luz y el espacio curvado.
Geometría y luz
Según el científico, la invisibilidad es la "máxima ilusión óptica", porque lo que hace es utilizar las propiedades refractoras de los materiales para hacer que las ondas de luz fluyan alrededor de un objeto.
"Se trata de geometría, luz y un poco de magia" dice el profesor Leonhardt.
Un material transparente puede guiar la luz alrededor del objeto sin distorsionar la luz y esto hace que el objeto desaparezca de la vista"

Muchos equipos científicos alrededor del mundo han estado trabajando en la idea de hacer lo invisible una realidad.
Pero los métodos que hasta ahora se han utilizado para crear aparatos de invisibilidad sólo han sido efectivos con ciertos colores de luz.
El profesor Leonhardt se ha basado en otras teorías, incluida la del espacio curvado de Albert Einstein.
En el espacio curvado la luz puede propagarse a lo largo de las curvas, pero también puede evitar totalmente algunas regiones.
La mayoría de los materiales transparentes actúan como si doblaran la geometría de la luz.

Por ejemplo, cuando miramos a través de un lente podemos ver que la luz que se refracta en una gota de agua se percibe como curvada.

Ya que el espacio curvado dobla la luz de forma natural es mucho más fácil aplicar la invisibilidad en este espacio.
"Los materiales como el vidrio o el agua parecen distorsionar la percepción del espacio. De hecho, lo que hacen es crear la ilusión de que el espacio es curvado".
"Lo que ocurre es que un material transparente puede guiar la luz alrededor del objeto sin distorsionar la luz y esto hace que el objeto desaparezca de la vista".
Metamateriales

Ciertos materiales pueden hacer que la luz "fluya" alrededor de un objeto.
"Las nuevas tecnologías se crean en la imaginación -afirma el científico- cuando vemos las cosas de forma diferente".

"En mi investigación me dedico a crear aparatos de invisibilidad y lentes perfectos utilizando los efectos que los materiales ópticos tienen sobre la luz", agrega.
Utilizando las leyes de la refracción de la luz, el científico espera manipular los metamateriales modernos, o "átomos de diseño" para crear un aparato de invisibilidad.
Aunque el investigador admite que es difícil predecir cuáles serían las aplicaciones prácticas de su proyecto, cree que su investigación podría ser utilizada, por ejemplo, para mejorar la visibilidad con el desarrollo de retroreflectores perfectos, mejores microscopios y mejores lentes.
"Ciertamente en el futuro tendremos más posibilidades de "hacernos invisibles", pero queda por ver qué tan práctico será esto".

"Lo más importante es entender los fundamentos y llevarlos hasta el extremo utilizando una tecnología que nunca imaginamos podría existir", expresa el investigador.
El proyecto está siendo financiado por el Premio Theo Murphy Blue Skies de la Sociedad Real de Londres.

Publicado por Daniel Rovira


Extraña ave calva en Laos.

El bulbul de cara descubierta:

Una extraña ave, con la cara y parte de la cabeza calvas ha sido hallada por científicos australianos en una remota legión de Laos. El pájaro, bautizado bulbul de cara descubierta, se describe en el último número de la revista 'Forktail'.

 
Según los ornitólogos de la Sociedad para la Conservación de la Naturaleza y de la Universidad de Melbourne, se trata de la primera nueva especie de ruiseñor tropical hallada en Asia en más de 100 años y del único ejemplar calvo de Asia continental.
 
En 2002 en la misma zona, una nueva especie de roedor, conocido como Kha-nyou fue descubierta. El Kha-nyou resultó ser el único superviviente de su familia. Tres años antes se había divisado un conejo rayado también desconocido para la ciencia.
 
"Siempre es emocionante descubrir una nueva especie, pero esta es especialmente única porque es el único pájaro cantor calvo de Asia", afirma Colin Poole, de la sociedad de conservación de la naturaleza. En su opinión, el descubrimiento "pone de relieve cuánto podemos aprender aún de los lugares salvajes del mundo".
 
El pájaro descrito en 'Forktail' es del tamaño de un zorzal común, de color verde oliva, con pecho claro y una cara sin plumas de tono rosa con piel azulada alrededor de los ojos que se extiende hasta el pico y una fina línea de plumas en el centro de la cabeza. Parece ser principalmente arbórea y fue hallada en una zona de rocas calizas, poco boscosa.
 
Según Iain Woxvold, de la Universidad de Melbourne, su presencia en un hábitat tan inhóspito puede explicar por qué ha pasado desapercibido durante tanto tiempo. Aunque la mayor parte de su hábitat forma parte de zonas protegidas en Laos, las canteras de piedra caliza y la agricultura constituyen una potencial amenaza para la fauna de la zona, señala la revista "Forktail"

 
Publicado por Daniel Rovira

 

Especial - A 40 años de la Llegada a la Luna.


 

El programa Apolo supuso una inversión de 24.000 millones de dólares. Más de 400.000 trabajadores participaron en su desarrollo. El cohete, la nave y el módulo lunar estaban compuestos por 5.600.000 piezas, y aunque todas hubieran funcionado con un 99,9% de eficacia, se podían haber producido hasta 5.600 averías. Cualquier teléfono móvil de hoy tiene más memoria que el ordenador que Armstrong, Aldrin y Collins llevaban a bordo.

La Odisea de Apolo: La aventura más grande y peligrosa:

Fue un viaje temerario a otro mundo. Un salto al vacío en un territorio extraterrestre sin atmósfera. Una locura quijotesca a 400.000 kilómetros de distancia. No había precedentes. Ni manera de predecir lo que iba a ocurrir cuando la nave alunizara. Y no había margen para el error. El 16 de julio de 1969, los tripulantes del Apolo 11 sólo sabían con certeza a dónde pretendían llegar, pero tenían muchísimos motivos para preguntarse si volverían a pisar su propio planeta.

Kennedy ya lo había dejado claro en 1962, cuando proclamó aquello de que América quería ir a la Luna, «no porque es fácil, sino porque es difícil», y bautizó al desafío como «la aventura más grande y peligrosa en la que jamás se ha embarcado el hombre». Hoy, cuando se cumplen 40 años desde que Armstrong, Aldrin y Collins culminaran su extraordinaria hazaña, la definición de JFK sigue siendo válida. La cumbre de este Everest cósmico se alcanzó, pero no sin tener que afrontar un altísimo nivel de riesgo. De hecho, los astronautas del Apolo 11 han reconocido que emprendieron el viaje sabiendo que sus probabilidades de llegar a la Luna con éxito y regresar vivos a la Tierra eran de en torno al 50%. 

La apuesta de la NASA fue arriesgadísima, y múltiples factores podían haber convertido la misión en un trágico fiasco, ante 600 millones de telespectadores. Aunque al final Armstrong logró dar su «pequeño paso para el hombre, y gigantesco salto para la Humanidad», hoy sabemos que los astronautas padecieron graves dificultades. 

El momento más dramático ocurrió durante el delicadísimo descenso sobre la superficie lunar, cuando el ordenador del módulo que pilotaban Armstrong y Aldrin sufrió una sobrecarga, y saltó una alarma. Los astronautas preguntaron a Houston si debían abortar la operación y el centro de control tardó un eterno, angustioso minuto en contestar que ignorasen la alerta. Fue entonces cuando Armstrong se dio cuenta de que el módulo se había desviado del lugar previsto para el alunizaje, y que se dirigían a un inmenso cráter lleno de rocas que podrían destruir las patas de la nave e impedirles salir de allí. Pero el veterano piloto de guerra mantuvo la sangre fría, cogió los mandos del aparato, y logró posar la nave con suavidad en una zona plana y despejada, cuando ya sólo quedaban 30 segundos de combustible.

No es de extrañar, por lo tanto, que cuando Armstrong pronunció las míticas palabras «Houston, aquí Base Tranquilidad, el Águila ha aterrizado», el controlador en Houston confesara que allí estaban «al borde del infarto» y gritó aliviado: «¡Volvemos a respirar!». Así, gracias al valor, el temple y la inteligencia de aquellos pioneros del Cosmos, la visión de Kennedy se hizo realidad, y como dijo Aldrin, la misión del Apolo 11 fue, y será siempre, «un símbolo de la insaciable curiosidad del hombre para explorar lo desconocido».

 

Sigue Leyendo:

- La Odisea del Apolo 11

- Los Tripulantes

- Asi se vivio

- Fasinante

- La Parte Cultural

- Carrera Espacial

- Retorno

 

Publicado por Daniel Rovira

 

 


 

Rapamicina: fármaco anti-edad:


La rapamicina es un antibiótico que frena el envejecimiento en ensayos con ratones.



Un fármaco ha retrasado la vejez en animales de laboratorio y podría, por lo tanto hacer lo mismo en las personas.
El fármaco es un antibiótico, rapamicina, ya en uso como supresor del sistema inmunológico en pacientes con trasplantes y para el tratamiento de ciertos cánceres. 
La mayoría de las intervenciones que prolongan la vida en ratones, incluida una dieta muy baja en calorías, es necesario iniciarlas a muy temprana edad para que tengan efecto. La rapamicina, en cambio, ha mostrado el sorprendente efecto de ampliar la vida, incluso a pesar de que no se aplicó la dosis adecuada hasta que los ratones habían vivido 600 días (el equivalente a la edad de 60 en una persona). 
Los expertos advierten que no se debe probar esto en casa. No se sabe todavía si la rapamicina ralentiza el envejecimiento en las personas ni en qué dosis podría ser eficaz en humanos. Y no es recomendable jugar con ningún fármaco que suprime el sistema inmunológico.
El descubrimiento, realizado por investigadores de tres instituciones trabajando conjuntamente, se publicó en línea en la revista Nature. Los equipos los han dirigido David E. Harrison, del Laboratorio Jackson, en Bar Harbor, Maine; Richard A. Miller, de la Universidad de Michigan; y Randy Strong, Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas.
Los investigadores todavía desconocen cómo produce la rapamicina su efecto antienvejecimiento; puede ser que simplemente frene los tumores más que retrasar el proceso de envejecimiento en general. 
Los tres equipos han sido financiados por el National Institute on Aging estadounidense, como parte de un programa para probar posibles fármacos antienvejecimiento de forma más rigurosa. 

“Uno de los feos secretos del campo es que la mayoría de os experimentos sobre longevidad en ratones se realizan solo una vez en un laboratorio y con un perfil genético”, señaló Steven Austad, experto en envejecimiento del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, que no participó en la investigación.
El programa del National Institute on Aging incluye un test de dos dosis de resveratrol, el ingrediente del vino tinto que se cree imita los efectos de restricción calórica sobre la longevidad. Los resultados no se han publicado, pero Christoph Westphal, presidente de Sirtris, una compañía que estudia los efectos sobre la salud del resveratrol y sustancias químicas similares, señaló que las pruebas “están mostrando unos efectos del resveratrol bastante modestos”.

La eficacia de la rapamicina para ampliar la vida en ratones ancianos se descubrió por accidente. Los investigadores descubrieron que los ratones a los que se les estaba administrando rapamicina no estaban recibiendo la dosis adecuada en sangre. Por ello, reformularon el fármaco en forma de cápsulas, pero para entonces los ratones ya eran ancianos. Aún así, la esperanza de vida aumentó un 14% en los ratones hembra y un 9% en los machos.
Según el Dr. Miller, ya no es irresponsable afirmar que continuar con investigaciones de este tipo podría dar lugar a medicinas que incrementen la esperanza de vida en humanos entre un 10 y un 30%. 

Pasarán unos 10 años antes de que todo esto se esclarezca, añadió, pero por el momento, “no creo que haya ninguna prueba de que algún fármaco pueda ralentizar el envejecimiento en humanos”.

Publicado por Daniel Rovira

 


Energia Solar.

 Avion Impulsado a Energia Solar:

 

 

Un aventurero suizo, Bertrand Piccard, ha presentado un prototipo de avión impulsado por energía solar con el que espera, finalmente, volar por todo el mundo. El vehículo, de 61m pero con un peso de tan solo 1.500kg, deberá pasar unas pruebas para demostrar que puede volar por la noche.

El Dr. Piccard, que hizo historia en 1999 dando la vuelta al mundo en globo sin ninguna parada, afirma querer demostrar el potencial de las energías renovables.

La versión final del avión intentará cruzar primero el atlántico en el 2012. Será una empresa arriesgada ya que la tecnología solar y de baterías todavía está alcanzando ahora el suficiente punto de madurez como para mantener el vuelo por la noche y únicamente en vuelos no tripulados.

Pero el equipo Solar Impulse del Dr. Piccard ha invertido una enorme energía –y no poco dinero– en intentar lograr lo que considera un diseño avanzado.
El HB-SIA tiene el aspecto de un planeador pero del tamaño de un avión comercial moderno.

El aeroplano está hecho con materiales compuestos para lograr que sea extremadamente ligero y utiliza células solares, baterías, motores e impulsores supereficaces para que funcione en las horas de oscuridad.

El Dr. Piccard empezará probándolo con vuelos de corta distancia en los que el avión se elevará a penas unos cuantos metros en el aire.

A medida que aumente su confianza en el avión, el equipo pasará a realizar un vuelo de día y noche. Esto nunca se ha hecho en un avión pilotado impulsado por energía solar.

El HB-SIB debería sustituir al HB-SIA. Probablemente, será más grande que el anterior e incorporará una cápsula presurizada y una mejor aviónica. Será este vehículo el que intente dar la vuelta al mundo (después de intentar cruzar primero el atlántico).
 
Publicado por Daniel Rovira

 






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